Quando os nova-iorquinos Sittman e Pitt criaram o primeiro modelo mecânico de uma slot, eles não podiam imaginar que estavam a dar azo a uma revolução no mundo do jogo. Entre 1891 (data da criação da primeira slot) e 2021, as slots tornaram-se na mais lucrativa e popular atração de casino de todo o mundo. Só em Portugal, estima-se que mais de 270,000 utilizadores tenham jogado slots online em 2020.
Num ano que foi propício para o crescimento do setor dos jogos de sorte e azar através da Internet, as slots online colheram mais de 71% de todo o valor de receita bruta, constituindo por isso o mais popular jogo de casino em território nacional.
Por cá, as slots também são chamadas máquinas de jogos; no Brasil, são conhecidas como caça-níqueis; na Austrália e Nova Zelândia são designadas de pokies, na Escócia de puggies, e no Reino Unido de fruities. Mas independentemente do nome pelo qual são conhecidas, as slots são sem dúvida um fenómeno mundial que representa uma importante fatia do bilionário mercado do jogo online.
A sua popularidade é irrefutável. Mas o que é que faz deste jogo tão aparentemente simples um sucesso à escala mundial? Nós temos seis argumentos que o podem ajudar a compreender melhor o fenómeno das slots online.

1. A maneira mais rápida de apostar

O jogo online já faz parte da rotina de milhares de portugueses, que gostam de tentar a sorte no seu computador ou telemóvel a qualquer hora do dia. Faz por isso sentido que muitos escolham as slots como o seu jogo de eleição. Ao contrário de outras diversões de casino, como o poker, jogar slots exige muito pouco tempo livre. Uma pequena pausa de 5 minutos é mais do que suficiente para aceder a um site de jogos e tentar a sorte numa slot online.

2. Todos os jogadores são iguais

As slots supõe uma certa dose de conhecimento técnico, mas não podem ser comparadas a outros jogos de casino. A sua simplicidade é certamente um dos principais fatores por detrás da sua popularidade. Mas mais do que um passatempo de complexidade reduzida, as slots são um jogo em que todos os participantes, por mais ou menos experientes que sejam, têm praticamente a mesma chance de vencer. Não é preciso ser um jogador experiente ou um génio matemático para prosperar no mundo das slots online. Ganhar é tão simples quanto depositar uma aposta.

3. Apostas de baixo custo

O baixo custo das apostas é outro fator que pode ajudar a explicar a popularidade das slots online. Nas slots, os jogadores têm a oportunidade de definir o seu próprio orçamento com bastante flexibilidade. A maior parte das slots de 888, por exemplo, permitem que os utilizadores realizem apostas entre os 0,20€ e os 250€. Deste modo, as slots encaixam no orçamento de qualquer tipo de jogador; cabe a cada utilizador definir exatamente quanto pretende gastar e qual o nível de risco a que deseja ser exposto.

4. A persistência compensa

Os programadores de slots online utilizam códigos específicos que imitam as tradicionais slots mecânicas e que recompensam os jogadores com base na sua persistência. O conceito é muito simples: quanto mais tempo passado a jogar e quantas mais apostas depositadas, maiores são as chances de vitória. A ideia de que a persistência compensa pode ajudar a explicar por que tantos portugueses passam horas a jogar slots online, colocando aposta atrás de aposta. Esta ideia central faz parte da natureza do jogo há mais de 100 anos e continua a ser um dos grandes fatores por detrás da sua popularidade.

5. A adesão a temas pop

Mais do que um mecanismo de jogo, as slots online são uma experiência. Em 2021, é praticamente impossível encontrar uma slot online que não tenha sido desenhada segundo um tema específico. Estes temas ajudam a captar a atenção de jogadores e levam os utilizadores a optar por certos jogos de slots em prol de outros. Uma pesquisa rápida pelos principais sites de slots portugueses levou-nos a descobrir uma série de jogos inspirados em fenómenos pop: desde filmes de Hollywood até temas culturais mais clássicos (como o Velho Oeste americano ou o Antigo Egipto), passando ainda por grandes franchises de entretenimento como a Marvel ou a Star Wars.

6. Cultura de jogo portuguesa

Finalmente, é possível argumentar que o sucesso das slots online em Portugal pode ser marginalmente explicado pela sua proximidade com outros jogos de sorte e azar bastante populares no nosso país. Basta pensar no fenómeno das raspadinhas para concluir que existem vários paralelos entre os tradicionais jogos de quiosque e as slots online. Ambos são rápidos, prometem prémios elevados, exigem pouco ou nenhum conhecimento técnico, e baseiam-se em pequenas apostas monetárias. Ainda que as slots online sejam um fenómeno mundial, a sua prevalência em território nacional não deixa de ser digna de nota, e pode estar relacionada com a própria cultura de jogo portuguesa.