Num momento em que uma nova ponte entre a Trofa e Famalicão se encontra na mesa de debate público, o jornal desportivo Record confirmou que as principais casas de apostas desportivas portuguesas colocam o FC Famalicão como o quarto clube favorito à conquista da Liga. Apenas atrás dos 3 grandes e do Sporting de Braga, o FC Famalicão tem vindo a surpreender tudo e todos com um arranque de campeonato que ultrapassa mesmo as expectativas mais optimistas. Por esse motivo, é neste momento a quinta equipa portuguesa com maior possibilidade de celebrar um título de campeão no final da temporada. As odds de 60.00 ainda ficam muito atrás das dos principais rivais, mas são ainda assim impressionantes. Acima encontram-se apenas o Benfica com odds de 1.77, o FC Porto com odds de 1.86, o Sporting com odds de 7.00 e o Sporting de Braga com odds de 25.00.

Vários casos semelhantes ao do FC Famalicão acabaram em título

Casos como o do FC Famalicão não são inéditos, sendo que em ocasiões muito especiais os principais campeonatos europeus acabam por ser conquistados por completos underdogs. O exemplo mais recente e provavelmente mais impressionante é o do Leicester City, que arrebatou a Premier League durante a época 2015/16 com excelentes exibições defensivas e com uma consistência superior à dos principais clubes britânicos. Mas também em Inglaterra se deram outros casos notáveis como o do Blackburn Rovers, que conquistou o estatuto de campeão durante a temporada 1994/95, ou do Leeds United, que fez o mesmo em 1991/92, naquela que foi a última edição de sempre da extinta Football League First Division.
Fora do Reino Unido, outros grandes campeonatos europeus viram nas últimas décadas equipas modestas ascender ao estatuto de campeões. Em Espanha, o Deportivo La Coruña foi o vencedor da edição de 199/00 de La Liga; na Alemanha registam-se os feitos do 1. FC Kaiserslautern, vencedor da edição de 1997/98, e do VfB Stuttgart, campeão em 2006/07; na Ligue 1, da França, um período de instabilidade após muitos anos de domínio do Olympique Lyon abriu a porta a dois campeões surpreendentes – o Bordeaux, em 2008/09, e o Lille, em 2010/11 -, mas principalmente a uma das mais inesperadas cavalgadas desportivas de sempre, que na época 2011/12 ditou a coroação do modesto Montpellier.

Uma equipa promissora

Em Portugal, pode o FC Famalicão repetir o exemplo destas equipas e surpreender os habituais candidatos? Os recursos do clube famalicense estão muito aquém daqueles de clubes como o Benfica ou o FC Porto, mas não deixam de ser mais do que adequados para uma equipa que acabou de regressar à primeira divisão do futebol nacional. Para além de excelentes infraestruturas, o clube conta com um plantel interessante e com a liderança de um treinador muito promissor.
João Pedro Sousa estreou-se como treinador principal apenas esta época, mas conta com um vasto currículo como adjunto em alguns dos maiores campeonatos do mundo; pupilo e companheiro de Marco Silva desde os tempos do Estoril, João Pedro Sousa passou por equipas como o Sporting, o Olympiakos, o Watford, e o Everton. Este ano o treinador está por sua própria conta, mas munido de um plantel que, para além de ambição, apresenta um misto bastante interessante de juventude e experiência. De um lado estão valiosos jovens activos como o defesa central argentino Nehuén Pérez, o médio defensivo brasileiro Gustavo Assunção, ou o ponta-de-lança uruguaio Nico Schiappacasse. Do outro estão jogadores pragmáticos e com muita experiência na primeira liga portuguesa, que incluem os brasileiros Rafael Defendi e Vaná Alves (ambos guarda-redes), o defesa lateral Lionn (ex-Rio Ave), ou o talentoso extremo português Fábio Martins, cujas habilidades já são conhecidas das suas passagens pelo Clube Desportivo das Aves, pelo GD Chaves, e pelo Sporting de Braga.

Levar as odds a sério?

Entre os adeptos de futebol, poucos se sentirão tão entusiasmados pelas campanhas desportivas de equipas-surpresa como aqueles que fazem apostas. Em Inglaterra, um país apaixonado pelas apostas desportivas, um fã esperançoso do Leicester City arrecadou um prémio impressionante de 200 mil libras a partir de uma aposta de apenas 100 libras! A notícia correu o mundo e pode inspirar outros jogadores a apostar em underdogs como o FC Famalicão. Muito mais do que a roleta ou o poker, as apostas desportivos podem apanhar a ‘casa’ de surpresa. Afinal, os distribuidores e administradores de jogos não conseguem prever de maneira controlada o outcome de um desporto tão cheio de surpresas como o futebol.
Mas será sensato apostar numa improvável vitória da liga por parte do FC Famalicão? Os resultados recentes da equipa minhota não foram tão convincentes como o seu início de campeonato, sendo que a equipa desiludiu em particular frente ao FC Porto, numa visita ao Estádio do Dragão, quando apresentou um estilo de futebol previsível e pouco eficaz. Ainda assim, existe imenso potencial na equipa famalicense, que continua a lutar por pontos contra os principais ‘tubarões’ do campeonato português.